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我們的貴婦人(聖母瑪麗亞)的蟲——瓢蟲的一生( ladybug)

   

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全世界約有5000種類的瓢蟲。顏色和花樣都不同,不過,最讓人們熟悉的是七星瓢蟲。紅背上有7個黑水珠。

很多國家都認為瓢蟲是幸運蟲。因為牠們長得可愛,動作優雅,對人沒有危害,所以很多人喜歡。

尤其農家,辛苦種出的蔬菜老是被蚜蟲(Aphidoidea)等害蟲侵食,吃食害蟲的瓢蟲對農家來說是益蟲。1隻瓢蟲一生內吃的蚜蟲大約5000隻。

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大部分的瓢蟲,身體是半個球狀形,有6隻短腳。身體的花樣以水珠或斑紋居多,也有什麼都沒有的種類。

七星瓢蟲的紅色或橙色的身體上,左右各有3個黑水珠,中央1個。頭很黑,兩側有白斑點。

身體上的鮮明顏色和花樣可以護身。特殊的顏色和花樣是對打算吃瓢蟲的敵人表明:「吃了也不好吃,你們還是去吃其他東西吧。」

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遭敵人襲擊時,瓢蟲會從四肢關節放出強烈異臭的體液。也有會裝死的。

瓢蟲的一號敵人是鳥。青蛙、肉食蜂、蜘蛛、蜻蜓等,也都是瓢蟲的敵人。

瓢蟲在蚜蟲聚集的葉子背面產卵。根據種類的不同,幼蟲的顏色與身姿也不同,不過,都在數日間便孵化。七星瓢蟲的幼蟲,身子細長,顏色是黑色,有橙色或黃色的斑點,亦有很多刺。類似小鱷魚。

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幼蟲重複蛻皮,不斷變大。成長後,尾巴部分貼在葉子成為蛹。1週至2週,成蟲的瓢蟲便從蛹內出來。

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瓢蟲住在草地和森林、城市、鄉下,河邊等。亞洲、歐洲、北非都有,在日本也幾乎全國各地都能看到。北美洲和歐洲的瓢蟲,是20世紀時,為了減少蚜蟲,從亞洲被運送過去的。

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春天到秋天,是瓢蟲活躍的季節。氣溫降低後,牠們會躲在倒木和石頭下,有時候也會躲在人類的住居角落等暖和的地方,悄悄度過冬天。也有數千隻集中在一個地方的例子。

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英語稱瓢蟲為「 ladybug」。意思是「貴婦人蟲」。關於這個名字,歐洲有這樣的傳說。農民們為了抵禦吃食農作物的害蟲,向聖母瑪利亞祈禱。結果,瓢蟲出現了,並且吃掉所有害蟲。農民們喜不自禁,便稱呼瓢蟲為「我們的貴婦人(聖母瑪麗亞)的蟲」。

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瓢蟲的日語是「テントウムシ」(天道虫・紅娘・瓢虫),日本名的由來是因為瓢蟲面向太陽飛去,所以取「太陽神的天道」為名。

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七星瓢蟲的學名是「Coccinella septempunctata」。

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上了年紀的瓢蟲,背上的水珠花樣的顏色會變薄。

瓢蟲1秒鐘振翅85次之後再飛。

身體側面有名為「氣門」的呼吸孔。

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1999年美國國家航空暨太空總署(NASA),將瓢蟲和蚜蟲帶進太空梭,做了在無重量的狀況下,瓢蟲和蚜蟲會怎麼動的實驗。

大部分的瓢蟲都吃其他蟲,不過也有吃植物的種類。農家視專門吃食茄子葉或馬鈴薯葉的種類為害蟲,例如「茄二十八星瓢蟲」。

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雌性瓢蟲一生中約生2000個蛋。

約400種類瓢蟲在北美洲。日本約160種類。

瓢蟲能將頭縮回身體中。

在美國,有7個以上的州選瓢蟲為「州蟲」。

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結論:

看來我必須重新仔細學習所有昆蟲的一生。

我家每年都有許多瓢蟲飛進屋內,奇怪的是,家裡的貓咪不會弄死瓢蟲,他們總是蹲坐著,歪著頭在觀察瓢蟲的動作。大概瓢蟲動作太慢,無法成為貓咪的玩具。

瓢蟲很可愛,但是,在整理這篇文章之前,我完全不知道瓢蟲的幼蟲長得什麼樣子。原來院子裡有些我以為是害蟲的小蟲,正是瓢蟲的蛹!天啊!

幸好因為時常放胖咪咪到院子玩,所以我不敢在院子撒任何農藥或噴什麼殺蟲劑。要不然,那些我認為是害蟲的瓢蟲幼蟲,早就被我殺得精光了。

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