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含羞草像動物那般地學習並記憶——西澳大學(University of Western Australia)研究

   

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知道含羞草(Mimosa pudica)這種植物嗎?日文名是「オジギソウ/お辞儀草」,「行禮草」之意。

含羞草最大的特點是受到刺激(如碰觸)時,含羞草的葉面會收縮起來,而在光線較弱時比較敏感,平常葉枕內的水分支撐著葉片,但是當受到外力刺激時,葉枕內的水分會立即流向別處,使含羞草的葉片閉合。另外,它在晚上都會自動收縮起來(即睡眠運動)。

這種獨特之處,也正是含羞草名稱及暱稱的來源。

日前,有關含羞草的大發現正成為話題。原來含羞草與動物一樣會學習並記憶。

據說此次的研究小組,是由西澳大學的研究人員組成。小組調查了含羞草的機制,結果得知一件更有趣的事實。

含羞草懂得學習

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研究小組首先調查了含羞草對水滴的反應。在含羞草上滴下水滴的話,含羞草的葉面跟用人的手指觸摸時一樣,會閉上,但是,多次進行實驗後,含羞草便不會閉上葉面了。

理由是,含羞草通過「水不是有害東西」的認識後,就會不再閉上葉面。也就是說,含羞草和動物一樣,懂得學習。

含羞草會記憶

此外,又通過調查,得知含羞草會記憶。一名研究人員說,「最令人關注之點,是含羞草記得數週前的事。縱使環境變化,含羞草也記得住。」

為何含羞草懂得學習並記憶,原因不詳

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含羞草為何可以這樣呢?研究小組還不明白其中詳情。只是,小組猜測,可能是以細胞內的鈣為根基而形成一種信號。

據說含羞草的學習、記憶過程,與動物記憶事物的過程,有幾個類似點。

無論如何,此次的發現,可以說是徹底改變了人類對植物的概念,以及動物和植物之差異的一大發現。

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