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The Lady, or the Tiger?美女,還是老虎?(之一)

      2014/12/22

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法蘭克・史塔頓(Frank R. Stockton,1834-1902)是美國作家,生於賓夕法尼亞州費城,原為木頭雕刻師,之後轉型為撰寫幽默故事的作家。

雖然他發表過不少出色的小說,但至今仍為許多人津津樂道的還是他在1882年出版的短篇小說《美女,還是老虎》(The Lady or the Tiger)。

The Lady, or the Tiger?美女,還是老虎?

故事大意如下:

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遠古國家有一位半野蠻的國王。他的思想觀念多少受到近鄰先進拉丁諸國的影響,有文雅及聰穎的一面,卻仍存留著妄自尊大、放蕩粗野的一面。

這個國家有一座巨大的圓形公共競技場,不但有環繞於四周的觀眾看台,還有神秘的地窖以及人們看不見的通道。

當臣下被控犯罪,且案件內容足以引起國王的興趣時,國王便會命人貼出公告。被告者將在指定日期於國王競技場接受命運的審判。

審判日,所有民眾都會聚集在看台,國王則高高坐在競技場一端的寶座,四周圍著臣民,之後,國王再以動作示意開庭。

這時,國王座位底下的門會被打開,被告者步入圓形競技場中。被告者沒有任何退路,他面前只有兩扇一模一樣並排在一起的門。被告者必須走到這兩扇門前,選擇其中一扇並打開。

兩扇門中,有一扇裡面關著一頭飢腸轆轆的老虎。假如被告者打開這扇門,他將迎來一場激烈且殘酷的人虎死鬥。最終他會被老虎撕扯吞食,也等於懲罰他所犯的罪行。

老虎吞噬了被告者後,沉鬱的鐵鈴會發出鏗鏘聲,競技場外那些國王雇來的女人也會開始嚎啕痛哭。看台上的無數群眾則會一面哀悼被告者的殘酷命運,一面垂頭喪氣地踏上歸途。

但如果被告者打開的是幸運之門,裡面則會走出一名美女,這名美女是國王特地選出,並最適合被告者年紀與地位的最佳人選。被告者必須當場與這名美女結婚,當作無罪的獎賞。即便被告者已經擁有家庭,亦或他已經有了結婚對象,這些問題都不在國王的考慮之內。

婚禮即刻在競技場舉行。國王座位底下的門會再度被打開,這回是牧師率領一群唱詩班和少女舞蹈團出現。接著用金角吹出歡樂曲調,少女們隨著旋律舞動,走向並排的新郎新娘面前,迅速舉行婚禮。

此時,黃銅鐘宏亮地響徹雲霄,看台上的群眾大聲歡呼。無罪的被告者則跟在撒鮮花的孩童身後,興高采烈地帶著新娘回家。

國王競技場制度非常受歡迎。因為民眾在審判日當天聚集在競技場時,完全無法預測自己將成為一場血腥屠殺的見證人,或是一場歡樂婚禮的賓客。正是這種不確定因素給競技場法庭增添了無比樂趣。

因此,參與活動的民眾都極為開心,而且該國的哲學者也無法譴責國王的做法。畢竟是被告者自己選擇了自己的命運,何來異議?

半野蠻的國王有一個女兒。這位公主和國王一樣隨心所欲,也和國王一樣熱情跋扈。理所當然,公主不但是國王的掌上明珠,也是國王最寵愛的人。

國王的臣下中有一位血統純正但地位卑微的青年,正如某些浪漫小說那般,他和公主彼此相戀。公主也非常滿意她的戀人,因為他不但英俊瀟灑,而且勇敢。公主狂熱地愛著這名青年。

兩人的熱戀平安無事地持續了數個月,但最後被國王發覺。國王毫不遲疑地決定進行審判。國王將這名青年關入牢裡,並定下在國王競技場執行命運審判的日期。

這是特殊案例。至今為止從未發生過臣下與公主相戀的例子,因此國王也與所有民眾一樣,對這場審判極感興趣。

國王命人在全國各地尋找最凶猛的老虎,另一方,也派出許多眼力高的的專家到全國各地尋覓新娘。

審判日當天,來自全國各地的民眾都湧入競技場的看台上,也有很多人無法進入而被擋在競技場外,這些人都聚集在外牆。

國王與臣下各自就位,坐在兩扇門的正面。

正是那兩扇外形一模一樣得令人恐懼萬分的命運之扉正面。

一切就緒。號炮響起。

國王座位底下的門被打開,公主的戀人走進競技場。

他那高大英挺的身姿與一頭金髮,引起在場民眾為他低聲讚嘆並暗自憂慮。大半以上的民眾都不知道國內竟有如此秀麗的青年,難怪公主會愛上他!但他今天居然身在此地,這是何等殘酷的事啊!

青年走進競技場,按慣例轉身向國王鞠恭敬禮。然而,他完全不把國王放在心上。他眼裡只容得下坐在國王右手邊的公主。若非公主遺傳了國王的一半野蠻性格,否則身為貴婦人身分的她,理應不該出現在這種場合。再說她那熾熱的靈魂也不允許她在這種重要的場合缺席。

在國王決定進行審判的那一刻起,無論白天或黑夜,公主的腦中除了這件大事及其他與這件事有關的議題以外,根本無法思考其他事。

幸好公主比其他人擁有更多權力及手段,她做了一件空前未有的事。她於事前得知了命運之扉的祕密。

她知道自己正面的這兩扇門後,到底哪一扇關著籠門敞開的老虎,哪一扇則是等待的美女。

兩扇厚重的門內,還掛著毛皮簾,連負責打開門閂的人也無法察知裡面的任何動靜。但是,黃金和女人的意志力令公主得知了門後的秘密。

不僅如此,公主還知道此刻在門後正紅著臉且容光煥發等待門被打開的美女,到底是誰。那是宮內最美麗的一名宮女。而且,公主很討厭這名宮女。

公主曾目睹那名美麗宮女對她的戀人投以愛慕眼光。有時甚至認為她的戀人也回應了對方的欽慕眼光。

公主也曾看見他們在一起聊天。或許他們只交談過短短幾句,但即便交談時間很短,卻也足以說明一切。畢竟戀愛中的女人最多疑。何況公主體內流著承繼了好幾代的祖先野蠻血統,因此她極為痛恨那名站在靜寂的門後,紅暈著臉等待幸運女神造訪的宮女。

競技場內的青年轉身望向公主,他看到公主的臉色比四周那些滿臉焦慮的臣下更加蒼白。彼此相愛的兩人,具有瞬間以心傳心的力量。

青年看出公主已知道哪扇門後蜷伏著老虎,哪扇門後站著美女。這也是他一直期待的結果。

青年理解公主的性格。他深信公主絕對不會袖手旁觀,絕對會用盡所有方法得知門後的祕密。因此當他和公主四目交接時,他即領悟出公主已掌握了門後的祕密。

青年以迅速且焦慮的眼神問公主:「哪一扇?」

公主也宛如青年在廣場中向她大聲訊問那般,當下理解了青年的求救眼神。訊問在瞬間發出。答案也勢必要在瞬間投出。

公主的右手擱在鋪著褥墊的欄杆上。她微微舉起右手,悄悄且迅速地指向右方。除了青年,沒有人看到她的動作。因為青年以外的所有人,都緊盯著站在競技場中央的青年。

青年轉身,踏著堅定且精神抖擻的步伐,穿過遼闊的競技場。所有人都停止心臟的跳動與呼吸。所有人的視線都緊盯在青年身上。

青年毫不猶豫地走向右邊的門,伸手打開。

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以下是故事的高潮。

請問各位看官,門後出現的到底是老虎?還是美女?

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這問題,越去思考,就越難以解答。

因為這問題蘊含著人類的心理考察。人類的心理會導引我們步入複雜的感情迷路。我們很難找到出口。

請各位看官不要以自己的立場而輕率做出決定,最好站在熱血奔騰,半文明半野蠻的公主的立場去思考。

她那灼熱的戀情裡混雜著絕望與嫉妒兩種情感。

公主失去了戀人。但誰可以擁有她的戀人呢?

往後,無論在公主清醒的白天或酣睡的夜晚,每當她想起戀人打開那扇具有猙獰牙齒的老虎等著的門時,她到底會因懼怕而掩面痛哭幾次呢?

可是,比起老虎,公主大概更會頻繁地想起戀人打開另一扇門的後果吧。

只要想到戀人打開門後看到美女的歡欣畫面,她可能會咬牙切齒並痛苦扯髮。

她看到戀人奔向美女的光景。美女不但雙頰紅潤,而且眼中還閃耀著勝利的光芒!

戀人牽起美女的手走向廣場。戀人因得救而全身燃燒著歡喜火焰。群眾的歡呼聲,洪亮的祝福鐘聲。

牧師帶領笑呵呵的唱詩班,走向兩人,向群眾宣佈他們成為新郎和新娘。兩人走在花道,漸行漸遠。

公主內心的絕望吶喊,將被群眾的歡呼掩蓋!

青年是不是應該為了半野蠻的民眾而欣然接受瞬間的死亡,然後在來世可以接受祝福的某場所等待公主呢?

不過,請各位再想想,那頭猙獰的老虎!悲慘叫聲!鮮血!

公主在瞬間做出決斷。

但是,那是她歷經無數日夜深思熟慮後才做出的決斷。公主也知道青年大概會問她,而且她自己也早已做出決定。因此她才會毫不猶豫地伸手指向右方。

我們不能輕率地去猜測公主到底做出什麼決斷。我也無法自大地誇口說只有我知道答案。因此我想將問題交給諸位讀者去解答。

青年打開的門後,到底出現了老虎?或是美女?

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以上正是著名的riddle story(沒有答案的寓言故事)之一〈The Lady or the Tiger〉。作者Frank  R. Stockton因太多人問他答案,煩不勝煩,又寫了一篇短篇故事當做答案。無奈這篇短篇故事依舊是一篇沒有答案的riddle story。

其實人生有很多問題都沒有答案。我們眼下走的這條人生路程,也是一條沒有出口的迷路。因此,人才會陷於煩惱,陷於痛苦,陷於所謂的七情六慾地獄。

好了,廢話少說,回歸正題。大家先考慮一下自己的答案吧。

 之二 之三

 - 偶感小記

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