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The Lady, or the Tiger?美女,還是老虎?(之三)

   

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美國作家法蘭克・史塔頓(Frank R. Stockton,1834-1902),寫了一篇短篇小說〈美女,還是老虎〉(The Lady or the Tiger)。這是一種「riddle story」(沒有答案的寓言故事),就是將答案交給讀者選擇。

法蘭克・史塔頓正是因為這篇小說而在神秘小說史留下名字。

由於太多讀者想知道〈美女,還是老虎〉的答案,法蘭克・史塔頓於日後又寫了一篇續集〈The Discourager of Hesitancy〉。但是,這篇續集依舊沒有答案。據說,作者於生前始終沒有揭穿〈美女,還是老虎〉的真相。

勇敢向〈美女,還是老虎〉挑戰的人,是好萊塢電影劇本作家傑克・莫菲特(Jack Moffitt)。他寫了一篇〈美女和老虎〉(The Lady and the Tiger)投到《艾勒里・昆恩推理雜誌》( EQMM / Ellery Queen’s Mystery Magazine)主辦的短篇小說競賽活動,獲得了最優秀技能獎。(收錄於《EQMM》1959 年 3 月號)

傑克・莫菲特在〈美女和老虎〉中,不但寫出青年和公主在宮廷內的華麗生活,也詳細描述了青年被帶到圓形競技場的過程。而且又為謎題準備了另一個真相,成為一篇精彩成功的解決篇。

莫菲特將青年設定為希臘人,這個希臘青年根據公主的眼神,打開右邊的門。門還未全部打開,露出獠牙的老虎便撲了上來,希臘青年隨即打開另一扇門,自己躲在兩扇門之間的狹窄空間,讓女人成為老虎的餌食。

當然這個希臘青年最後也被處死。

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至於法蘭克・史塔頓的續集〈The Discourager of Hesitancy〉,大意如下:

青年接受圓形競技場審判後,過了一年,某遙遠國家遣五名使者來訪。

使者說:「我們國家有個人,一年前在競技場觀看審判,可是,他看到途中,突然很害怕,沒有看到最後就逃回來。因為我們很想知道結果,所以特地遠道前來。請你們告訴我們,那個青年的結果到底如何呢?」

負責接待使者的官員答道:「明白了。可是在說出結果之前,你必須先聽我說說審判後不久又發生的另一個小故事。」

另一個小故事的內容是--

某個國家的王子,向半野蠻國王提出要求,希望國王賜一個宮廷侍女和王子結婚。半野蠻國王同意了,他讓王子蒙上眼睛,並選出一個侍女,讓王子與侍女當場舉行了婚禮。

之後,半野蠻國王讓新娘混在四十名侍女中,再解下王子的眼罩,並命王子於四十名侍女中選出自己的新娘。如果選對了,可以帶新娘回去,倘若選錯了,王子將被處刑。

四十名侍女全體穿著一模一樣的服裝,半野蠻國王嚴令她們不許做出任何動作。王子看著四十名侍女,完全看不出到底是誰才是剛才婚禮中的新娘。

半野蠻國王下令,從現在開始數到十,數到十之前,王子一定要挑出自己的新娘。

結果,四十名侍女中,有兩名侍女的表情出現變化。一人偷偷微笑,另一人微微皺起眉頭。

王子迷糊了。到底是微笑的那個?還是皺起眉頭的那個?

王子想不通,女人在這種狀況下,是會用微笑暗地傳達「我就是剛才那個新娘」的拯救信號,或是皺起眉頭表示「剛才都舉行婚禮了,你還認不出來嗎」的不滿?

王子選了其中一個。祝福的鐘聲響起,半野蠻國王向王子道賀。因為王子選對了。

小故事在此結束。

負責接待使者的官員又說:「如果你猜對王子到底選了哪一個侍女的答案,我就告訴你美女與老虎的答案吧。」

之一之二

 - 偶感小記

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