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古代中國有「火牛陣」,古代歐洲有「火貓計」?

   

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用德語寫成的16世紀手抄本中,有一張「背著火焰袋襲擊城市和村落的貓」的插畫。手抄本並非童話故事,也非虛構小說。

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根據賓夕法尼亞(賓州/Pennsylvania)大學的專職研究員 Mitch Fraas 先生說明,這是很正經的插畫。而且就理論性來說,確實極有可能利用貓和鳥向敵人的城市放火。

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「火貓計」插畫的手抄本是賓夕法尼亞大學電子化的「炮術手冊」抄本,插畫一旁附有如何利用動物當作「放火裝置」的方法。

◆ 以下是 Mitch Fraas 先生的英文翻譯:

「製造類似火箭的小袋子,(中略)攻擊市鎮或城市時,先抓住該地的貓。然後在貓背上綁上袋子,點火,待火充分燃燒起來後,再放掉貓。貓會逃到附近的市鎮或城市城。而且由於懼怕,會躲藏起來,如果貓恰好逃進儲存乾草或稻草的倉庫內,便能引起火災。」

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不過, Mitch Fraas 先生補充說,這種「陰慘」作戰是否真的被實行了,仍是個疑問。因為怎麼看都很難成功。

由於當時的製作書籍成本極為昂貴,能夠擁有書籍的人只限貴族和學習戰術的人,手抄本很可能被收藏在與戰鬥關係不大的圖書室。

◆ 可能是當時的普遍戰術?

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Fraas 先生第一次知道「火貓計」,是來自朋友的信息。2012年11月,澳大利亞某部落格貼出一張賓夕法尼亞大學電子化藏書裡的怪貓圖。

該大學自3年前起,便開始致力1800年代以前的抄本電子化,公開在網路,讓一般人也能閱覽。

由於近代以及文藝復興時代的抄本裡,有許多很可笑的塗鴉畫和現代人完全無法理解的註釋,所以 Fraas 先生當初也認為,這張圖像可能是當時的畫家半開玩笑描畫而成。

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之後,他在 Twitter 呼籲有沒有人收藏著其他類似「貓炸彈」的畫。得到幾個新訊息,於是決定再度著手調查學校的電子化藏書。

結果,這才明白文藝復興時代的「貓炸彈」畫並不新奇。許多手抄本裡都出現了使用貓和鳥的火焰攻擊原畫,也有於好幾年後被印刷成銅版畫的畫。

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而且,據說,在動物安上火藥再放走的戰術並不只限歐洲。

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◆ 古代中國和古代日本早就有類似的戰術

不少人從各國歷史中舉出許多類似例子。Fraas 先生說他在這幾天內,收到大量郵件,這才明白原來中國和日本在很早以前就存在著類似的手冊(兵法書)。

中國的戰術手冊中,有把牛和馬當作武器的例子,日本也有利用動物的戰術。

中國的「火牛陣」是前279年戰國齊將田單發明的戰術。於夜間用牛千餘頭,牛角上縛上兵刃,尾上縛葦灌油,以火點燃,猛衝敵陣。日本最早則在平安時代的木曾義仲和戰國時代初期的北條早雲也用了此計。

據說除了火牛陣之外,還有所謂的火象陣、火雞陣、火猴陣等。

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也因此,現在英文網路都將武裝貓稱為「rocket cats」(火箭貓)。

結論:

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雖說古代中國和古代日本早就用過「火牛陣」,但是,沒有用貓的紀錄啊。怎麼想,都覺得用牛比較有效。  😉

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(source:National Geographic News/圖片:英文網路)

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