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西藏民族之所以能在高地生活,是基因與我們不同【美國加州大學研究】

      2014/09/09

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分佈在不丹和尼泊爾、印度等地的西藏系民族,生活在標高超過4000m的高地。

如果讓我們去住在那種地方,會因為血液中的血紅蛋白(縮寫︰Hb 或 Hgb)增加過多,導致心臟麻痹或高血壓等疾病,肯定無法活得很長。

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然而,西蔵系的人卻能若無其事地生活著。為什麼呢?

根據最近的調查,原來他們的基因很特別。地球上現存的所有民族都沒有這種基因。

特殊基因控制血紅蛋白量

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人類具有的 EPAS1 遺傳基因,在身體缺乏氧氣時,具有增加生產血紅蛋白的功能。但是,人在空氣薄的(缺氧)高地生活的話,那個基因會因作用過多,讓血液變得太濃,對健康有害。

可是,西藏系民族的 EPAS1 ,卻不會這樣。增加生產血紅蛋白的作用比一般人溫和。也就是說,即便在高地生活,也不會讓血紅蛋白增加過多而影響健康。

發現此結果的美國加州大學研究人員表示,「藏族人的基因明顯與任何人種的基因都不同」。

繼承了滅絕古代人種的基因

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更令人吃驚的是,這個特殊的EPAS1基因,和古老時代已滅絶的古代人種「丹尼索瓦人」(Denisova hominin)非常相似。

研究人員認為,西藏系民族可能在4萬年前和「丹尼索瓦人」跨種交配,繼承了此特殊遺傳基因。

據說,這是首次在現代人類中找到古代人種遺傳基因的例子。

丹尼索瓦人

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丹尼索瓦人(學名:Denisova hominin)是人屬的一個古人類化石,可能在更新世晚期生活於亞洲大陸。

2008年在西伯利亞南部阿爾泰山丹尼索瓦洞(Denisova Cave)的古遺址中發現。

丹尼索瓦人依靠雙腿行走,但身體構造與同屬人屬的現代人和尼安德特人(舊石器時代的史前人類)有所不同,與尼安德特人是姐妹群關係(由同一祖先衍生的兩個分支)。

 - 文化藝術

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