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烏鴉的大腦與一般鳥類不同,牠們是「擁有羽毛的靈長類動物」

   

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烏鴉和喜鵲以及渡鴉(Corvus corax/俗稱胖頭鳥)等烏鴉科(Crovids)的鳥,比一般鳥聰明,實際上,牠們能自如運用工具,或者做一些惡作劇。

德國杜賓根大學 (Eberhard Karls Universität in Tübingen)的神經生物學者Lena Veit博士,和Andreas Nieder教授,為了測試烏鴉的智力,驗證了烏鴉在做戰略性的決策時,牠們到底會呈現多少才智性的舉動。

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烏鴉的大腦與其他鳥類完全不同。行為生物學者們甚至稱烏鴉為「擁有羽毛的靈長類動物」。因為烏鴉能製作工具,並使用工具,也能記住眾多取食所在。更能觀察集團內的其他烏鴉在做什麼,而計劃自己的社會行為。

烏鴉的高度才智很驚人。一般說來,鳥類的大腦與能做出社會行為的哺乳類(包括靈長類)的大腦,結構完全不同。

杜賓根大學的研究人員,首先從大腦生理學術方面調查了烏鴉的智慧。他們訓練烏鴉,讓牠們能在電腦上進行記憶力測試。

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研究人員先讓烏鴉看圖像,並讓烏鴉記住。過一會兒,在能觸摸的屏幕上顯示出兩張圖像,再讓烏鴉用嘴選擇哪邊。

兩張圖像中,其中一張是實驗之前給烏鴉看過的圖像,另一張是不同圖像。

測試的規則,是讓烏鴉選擇最初看過的圖像,另一規則是讓烏鴉選擇不同的圖像。

烏鴉完全正確地選擇出相同圖像和不同圖像。

試驗結果,確實證明了烏鴉擁有大部分其他動物缺乏的高度才智和柔軟的思考。這種試驗,即便讓人類來做,也需要付出努力。

就算使用新的圖像,烏鴉也能馬上正確地選出。研究人員觀察到鳥所謂的「Nidopallium caudolaterale」,與鳥類最高程度認知相關的大腦區域——存在神經活動。

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當烏鴉必須選擇相同圖片時,唯一一組神經細胞會做出反應;而當必須選擇其他圖片時,其他組細胞總是會做出反應。通過觀察這些細胞活動,研究人員能夠預測烏鴉遵循的是哪一種原則,甚至在牠們做出決定之前。

此試驗被發表在期刊《自然通訊》。上述的研究提供了有關智慧行為「平行進化」的非常有價值也令人激動的新見解。

平行進化(parallel evolution):兩個或多個相關但不同種系的生物,因生活在相似環境而發育了相似的形狀。

Lena Veit博士陳述:「很多功能在鳥類身上的發展是完全不同的,因為漫長的進化歷史將我們與恐龍的直系親屬相分離。」[source]

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也就是說,烏鴉的大腦與鳥類的大腦不同。烏鴉似乎具有靈長類的智力。

烏鴉的姿容漆黑,牠們的叫聲聽起來也不好聽,或許牠們不想讓人類認為牠們「很可愛」,想證明牠們即使不受人類庇護,也具有能自力活下去的智力。

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